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可愛いらしいアライグマがなぜ危険?野生化したアライグマとはCOLUMN

アニメキャラクターなどでも知られる尾っぽがフサフサの手を洗うような姿が可愛らしい子供や大人も癒されると人気のアライグマ。

動物園でも愛くるしい姿をみせてくれるイメージですね。そんなアライグマからは想像できない野生化してしまったアライグマが危険?!

その理由とアライグマの特徴についてご紹介!

 

アライグマは昔から日本にいた?

アライグマは日本にいつ頃からいたのかについてですが、元々は北アメリカ原産の動物で日本にはいない動物でした。

1970年代、人気アニメの主人公が飼っていたペットがアライグマだったことで、珍しいライグマの人気が高まり、その頃、飼育目的として多くのアライグマが輸入されました。

幼少期に飼うと人にもなつくことから犬のようにリードでお散歩させては注目の的となったりしていたと言います。

当時は個人のペットとして1頭当たり5万円程度で販売されていたようです。しかし、見た目の可愛さとは裏腹にアライグマの性格は凶暴で人にはなつきにくく飼育困難となる飼い主が急増。飼いきれなくなった飼い主が最終的に野山に放したり、アライグマ自身が逃げ出してしまったり、更には販売者が売れなくなったアライグマを管理放棄したりしたことにより、野生化したアライグマが増え、その自然界で繁殖していったと考えられます。

 

飼育禁止となったアライグマ

現在、日本ではアライグマを個人で飼育することは法律で禁止されています。

平成16年に公布された特定外来生物による生態系などに係る被害の防止に関する法律の中で、アライグマは「特定外来生物」に指定されました。生態系に悪影響を及ぼし、人間に危害を加え感染症をもたらす可能性があり、日本の在来種を捕食し在来生物の生存を脅かす危険性もあること、農林水産業に大きな被害をもたらす動物として捕獲や駆除の対象となる生物と指定されました。

 

この法律に基づいて、毎年沢山のアライグマが駆除されているのです。

アライグマは北アメリカやカナダなどが原産で基本的に水辺近くの森林に生息していますが、幅広い環境にも適応することが可能です。

北アメリカ大陸ではコヨーテなどの肉食獣が天敵ですが、この日本にはそのような天敵がいないため個体数が増加していったと考えられます。

 

特徴や生態

頭胴長40~60cm程度、尾の長さは20~40cm、体重は4~10㎏ほどと環境下によって個体の大きさが異なることもあります。

毛は灰色だけとは限らず明るい茶褐色の毛に覆われていますが、フサフサとした長い尾尻に黒い模様が入っているのが大きな特徴になります。

アライグマはアライグマ科アライグマ属に分類される哺乳類。アライグマ(学名procyon lotor)

雑食性であるため、木の実や果物や野菜類、小動物や鳥類、魚類、昆虫などの食性を持ち、様々な環境下でも生息することができるのです。

夜行性で薄暗くなったころに活動します。凶暴な性格と言いますが近づいたり脅かしたりなどの刺激をしなければ人を見つけて襲い掛かることは滅多にないと言います。

繁殖期以外は単独行動で縄張りはつくらないようですが、繁殖期は1月~3月頃に交尾、4月~6月頃に出産、雄は複数の雌と交尾、1回の出産で3~6頭ほど産みます。

この出産時期や寒さを冬場など家屋に侵入する被害が増えます。

 

「アライグマ」はその名の通り、前足を水中に入れて獲物を探る仕草が手を洗っているように見えることから名称の由来となりました。

タヌキに似ていることから、英語ではraccoonと呼ぶのに対し、タヌキはraccoon dogと呼ばれています。

 

アライグマは手を洗う綺麗好き?

雑食性なアライグマは木の実や果物を捕食しますが、小型の哺乳類であるネズミや、野鳥とその卵、魚類や両生類、昆虫類をも捕食します。

そんなアライグマが手を洗うような仕草をお利口さんで綺麗好きと思っていた幼少期に思っていた方も少なくないのでは?

アライグマが両手を擦り手洗いしているような行動のほとんどは餌を洗う際の行動と思われますが、実際はどうなのでしょう。

 

アライグマの前足は他の動物と比べて非常に器用です。物を剥いたり掴んだり、くり抜いたりといった動作で食材を捕食します。元々は水辺の近くで生息していたアライグマは獲物の毒や泥を洗い取る行動が習性化したのではないかと考えられます。アライグマは視力が低くあまり見えていないため、水辺以外でも触れた食物を確認するための行動とも言われています。

野生化したアライグマにはみられなくなった行動ですが、獲物を水中につけることで獲物の動きを止めたり、感触を感じやすくなるなど様々な理由があり手先が器用である特徴が綺麗好きという姿にみえるのかもしれません。

日本で発生するアライグマ

家屋などに侵入したり、農作物を荒らすアライグマは手を洗う仕草というより、獲物を掴んで器用に食べるといった姿が多く目立ちます。水辺の少ない場所にも生息しているアライグマの生態系が環境下によって変わりつつあるのかもしれません。アライグマはその手先の器用さが強みで、ドアノブを開けたり、捕獲された檻のカギを開けて逃げられることもあるようです。その際の逃げ足は二足歩行で素早く逃げます。外にある犬猫に鋭い爪で引っ搔き襲い掛かったり、ペットフードを掴んで器用に食べてしまいます。

田畑などではトウモロコシの皮を剥いて食べてしまいます。毎年被害に合われている農作物被害はとても大きな問題です。

更にはその田畑や森林周囲の民家や神社、住宅街などにも出没し、建物の天井裏や倉庫などに侵入し住み着いてしまう被害が増えているのです。

その影響で糞尿被害、騒音被害、木材の腐食や損傷、建造物での営巣及び住着時に被害が発生します。過去にも有名な清水寺などで爪痕が見つかったこともあります。

 

 

 

野生化アライグマの被害対策

様々な被害を与えるアライグマにそれぞれの立場から被害を阻止しようと力を入れていますが、それでもなお続く害獣被害。

繫殖力の高いアライグマの天敵がこの日本では少ないことも影響のひとつと言えます。

家屋に侵入される被害も深刻です。寒い冬には冬眠しないアライグマやハクビシンなどの害獣が侵入される民家が増えています。

アライグマだけに限らずハクビシンやタヌキ、イタチなども地域によって発生しているそうです。

そこには獲物となるネズミがいたり、人間と鉢合わせすることなく忍び込み、彼らにとって居心地の良い環境を見つけて住み着いてしまいます。

そんな被害から大切なお住まいをお守りするために駆除業者も力を入れています。

一般家庭などでの駆除では捕獲が禁止されているため、追い出しや追い払い、侵入口封鎖、施工を行い防除対策を行っています。

被害に合われた天井裏に残された糞尿清掃、殺菌消毒をも行います。

 

動物からの感染症の恐れ

野生動物の糞尿には多くの病原菌、ダニや寄生虫などが発生し、天井から室内にまで広がっていくことでアレルギー症状を引き起こしてしまうこともあります。

それだけでなくアライグマ回虫による幼虫移行症や狂犬病など、人間にも感染する病原体を保有している可能性があります。

アライグマだけに限らず、野生動物から出た糞尿や血液、唾液からも危険な病原体が存在する可能性があるので十分に注意しましょう。

見た目が可愛いからといってむやみに近づいたり手を出すと、アライグマは身を守るために威嚇しながら咬んでくる危険が高いので刺激しないようにしましょう。

 

終わりに…

これらの害獣が天井裏にいなくなった場合においても、天井裏などが糞尿に汚染されてしまっている可能性があるので注意しましょう。一度侵入されてしまうと再び侵入されてしまうこともあるので、どの場所から侵入したのかを突き止め、その侵入口を塞ぐことも重要です。まだ侵入されている様子がなくても周囲で発生している際には前もって屋根裏に繋がる隙間などの点検と防除を行っておくと良いでしょう。建物の構造によって屋根裏などに上ったり、天井裏に入っての作業は危険が伴います。安心・安全を優先的に考え、プロの専門業者に相談してみることをおすすめします。

 

 

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